O Parlamento ucraniano aprovou na quinta-feira da semana passada uma votação preliminar para um projeto de lei que poderia proibir a Igreja Ortodoxa Ucraniana, que tem laços estreitos com a Igreja Ortodoxa Russa, de operar dentro das fronteiras da Ucrânia.

O projeto de lei 8371 daria às autoridades ucranianas o poder de examinar a ligação de grupos religiosos na Ucrânia à Federação Russa e de proibir aqueles cuja liderança esteja fora da Ucrânia. O projeto de lei, ao abrigo das regras parlamentares da Ucrânia, ainda precisa de ser submetido a uma segunda votação, onde poderá ser alterado, antes de ser enviado ao Presidente Volodymyr Zelenskyy para aprovação antes de se tornar lei.

Desde a eclosão de uma guerra em grande escala entre a Rússia e a Ucrânia, os padres ortodoxos russos na Ucrânia e em todo o mundo têm enfrentado acusações de espionagem e de trabalhar de outra forma para promover os interesses políticos da Rússia. O Patriarca de Moscou, Kirill, um aliado próximo do regime de Putin, forneceu justificações religiosas para o conflito em sermões e aparições públicas.

“A ligação da Igreja Ortodoxa Russa aos Serviços Especiais Russos tem uma história muito longa”, disse Oleksandr Kyrylenko, um estudioso da religião e do Cristianismo Ortodoxo na Ucrânia, ao Religion News Service.

No mês passado, a Bulgária expulsou três dos mais importantes padres ortodoxos russos do país. Ao mesmo tempo, o FBI alertou as comunidades ortodoxas nos EUA que os serviços de inteligência russos podem estar usando as suas igrejas para recrutar ativos.

Pouco depois da votação do projeto de lei, o serviço de segurança estatal da Ucrânia, o SBU, acusou a Igreja Ortodoxa Russa de treinar mercenários.

“O Serviço de Segurança expôs a liderança da Igreja Ortodoxa Russa por criar as suas próprias empresas militares privadas no território da Federação Russa”, disse a SBU num comunicado divulgado no Telegram. “Uma dessas empresas militares privadas chamada St. Andrew’s Cross está documentada para operar na Catedral Naval de Kronstadt, em São Petersburgo.”

Desde o século 10, os cristãos ortodoxos russos e ucranianos faziam parte de uma igreja. O próprio Patriarcado de Moscou começou como o metropolita de Kiev e de toda a Rússia, o povo que formou a primeira nação russa. A relação entre a Igreja Russa e os Cristãos Ortodoxos Ucranianos começou a azedar há quase uma década, após o apoio da Rússia aos insurgentes separatistas na região oriental de Donbass, na Ucrânia, e à ocupação da Crimeia pela Rússia em 2014.

Em 2019, o Patriarca Ecumênico de Constantinopla, considerado “o primeiro entre iguais” no mundo cristão ortodoxo e um mediador habitual entre os seus muitos patriarcados, concedeu um “Tomos de Autocefalia” aos cristãos ortodoxos na Ucrânia, permitindo-lhes ficar sob a autoridade de o patriarca de Constantinopla, em vez de Kirill.

A medida fez com que a Igreja Russa rompesse a comunhão com Constantinopla e com os patriarcados que reconheciam a decisão. Na Ucrânia, a comunidade ortodoxa também se dividiu, com aqueles que abraçaram a autocefalia e se autodenominaram Igreja Ortodoxa da Ucrânia e aqueles que mantiveram o nome de Igreja Ortodoxa Ucraniana (OCU, sigla em inglês).

Este último, embora não aceite a declaração de Constantinopla, diz que é independente da Igreja Ortodoxa Russa e criticou publicamente a Rússia e o apoio do Patriarca Kiril à invasão.

A OCU adotou formalmente o ucraniano como língua litúrgica, abandonando o antigo eslavo eclesiástico, ainda usado pela Igreja Russa. Neste verão, a OCU também abandonou o calendário juliano e adotou um recém-revisado, que, entre outras mudanças, mudou a data do Natal de 7 de janeiro, como é comemorado na Rússia, para 25 de dezembro.

Milhares de paróquias na Ucrânia registraram-se novamente como parte da OCU, especialmente desde a invasão da Rússia em 2022.

Desde o início da guerra, 68 padres da OCU foram acusados ​​de colaboração, traição e outros crimes, de acordo com a SBU, enquanto só este ano, quase 20 dos líderes da igreja foram privados da sua cidadania ucraniana.

Em dezembro de 2022, o tribunal constitucional da Ucrânia aprovou uma lei que alterou oficialmente o nome registrado da igreja para destacar a sua afiliação à Rússia. Hoje, é legalmente conhecido como Igreja Ortodoxa Ucraniana-Patriarcado de Moscou. Ao mesmo tempo, Zelenskyy assinou um projeto de lei sancionando vários membros importantes da OCU e instruindo o Parlamento da Ucrânia e os serviços de segurança a investigarem mais detalhadamente os seus laços com a Rússia.

Num comunicado divulgado quinta-feira da semana passada, a igreja ligada à Rússia argumentou que o projeto de lei viola a sua liberdade religiosa e os seus direitos constitucionais. Embora reconhecendo que a legislação não nomeia a Igreja Ortodoxa Ucraniana, a igreja disse que “proíbe as atividades de organizações religiosas associadas ao Estado agressor” e “visa essencialmente proibir a Igreja Ortodoxa Ucraniana e viola os direitos à liberdade de religião de cidadãos ucranianos que pertencem à Igreja Ortodoxa Ucraniana.”

Mas o metropolita Yevstratiy de Bila Tserkva, porta-voz da igreja independente ucraniana, disse que não há provas que demonstrem que a UOC se separou de Moscou. Se a OUC estiver realmente a funcionar livre da influência russa, acrescentou, o projeto de lei “não terá nada a ver com a sua situação porque este projeto de lei impõe restrições apenas aos subordinados aos centros religiosos russos”.

O Patriarca de Moscou, Kirill, veio imediatamente em defesa da OCU, notando a sua “tristeza” pelo fato de “em muitos países do mundo, as crianças da nossa Igreja se tornarem objetos de opressão e até de intimidação, simplesmente porque são portadoras de uma cultura russa centenária, que é inseparável da herança do Estado russo”, segundo um comunicado divulgado pelo Patriarcado de Moscou.

“A chamada abolição da cultura russa, a calúnia descarada e a destruição impune da Igreja Ortodoxa Ucraniana são formas de se opor e de disputar aqueles que estão relacionados com a herança espiritual e cultural única criada pelos povos da Rússia histórica.”

A igreja que manteve os seus laços com Moscou ainda reivindica um número total de paróquias superior à OCU, mas o número de paróquias não representa necessariamente o número total de fiéis, uma vez que a contagem não diferencia entre grandes catedrais urbanas e pequenas capelas de aldeia. Afirma também que muitos dos recadastramentos foram feitos por policiais excessivamente zelosos, sem o conhecimento das congregações locais.

Um estudo realizado no ano passado descobriu que a maioria dos ucranianos se identificava com a OCU e apenas 4% com a igreja ligada à Rússia, embora um número maior se identificasse simplesmente como cristãos ortodoxos, sem especificar nenhuma das igrejas.

Folha Gospel com informações de The Christian Today

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