O governo da Argélia intensificou a sua repressão às igrejas domésticas, impondo um limite estrito de 10 pessoas por reunião, de acordo com um relatório, que afirma que vários líderes religiosos argelinos foram recentemente condenados à prisão.

A aplicação da lei inclui não apenas a limitação de reuniões, mas também a condenação de vários líderes religiosos à prisão, afirma o órgão de vigilância da perseguição com sede nos EUA, International Christian Concern (ICC).

Esta repressão coincide com o aumento das tensões após a guerra Hamas-Israel, durante a qual o governo argelino percebeu os cristãos como simpatizantes de Israel, associando-os assim a influências estrangeiras e ocidentais que alegadamente ameaçam a unidade islâmica da nação, explica a ICC.

Marrocos, um importante concorrente regional da Argélia, estabeleceu laços diplomáticos com Israel em 2020 como parte dos Acordos de Abraham, facilitados pelos Estados Unidos. Esta normalização foi em troca do reconhecimento pelos EUA da soberania de Marrocos sobre o Sahara Ocidental, uma questão territorial à qual a Argélia se opõe.

O ministério Voz dos Mártires (VOM) destaca o contexto histórico do país, o que aumenta a complexidade desta situação.

Antes do surgimento do Islã no século VII e da subsequente invasão árabe-muçulmana, a Argélia era predominantemente habitada por berberes, afirma. Hoje, os berberes, que residem principalmente na região montanhosa da Cabília, no norte da Argélia, estão experimentando um ressurgimento da fé cristã.

Este renascimento remonta às primeiras raízes cristãs da região, exemplificadas por figuras como Agostinho de Hipona, um berbere da Argélia. Apesar de séculos de domínio muçulmano, que quase apagou o culto cristão público, muitos berberes estão agora recuperando a sua herança cristã.

O renascimento levou a um dos maiores movimentos de conversão de muçulmanos ao cristianismo em todo o mundo, particularmente dentro desta comunidade. O rápido crescimento das igrejas e a ousada aproximação dos cristãos argelinos aos seus compatriotas muçulmanos incitaram o aumento da perseguição num clima político já instável.

Quase todos os cristãos argelinos vêm do grupo étnico cabila, que tem um histórico de busca pela independência do governo central. Isto complica ainda mais a sua situação, uma vez que os esforços do governo para manter a unidade nacional cruzam-se frequentemente com questões religiosas.

O governo e as famílias dos convertidos muitas vezes sujeitam estes novos cristãos à perseguição. Além disso, a comunidade local impõe-lhes diversas dificuldades, acrescenta a VOM.

A ICC também observa que, em 2022, as autoridades argelinas encerraram pelo menos 16 igrejas, dando continuidade a uma tendência que começou com os confinamentos devido à COVID-19 em 2020.

Os cristãos enfrentam um maior escrutínio e restrições, embora as igrejas estejam tecnicamente autorizadas a reunir-se abertamente.

Apesar destas adversidades, os cristãos berberes formaram uma voz coletiva através de uma associação evangélica, defendendo os seus direitos e liberdades religiosas, acrescenta a VOM. O seu compromisso em partilhar o Evangelho, mesmo em regiões próximas dos campos terroristas da Al Qaeda, demonstra a sua resiliência.

Embora a prisão por crenças religiosas não seja comum, ocorreram casos, como o encarceramento de um crente por causa de uma publicação nas redes sociais.

A Sociedade Bíblica na Argélia, por exemplo, enfrenta desafios significativos na impressão e importação de Bíblias, com o governo monitorando, limitando e controlando de perto estas atividades.

Folha Gospel com informações de The Christian Post

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