À medida que o número de vítimas civis aumenta em Gaza, em danos colaterais da guerra entre Israel e o Hamas, 16 alianças e associações evangélicas apelam a um cessar-fogo humanitário imediato.

Mas a sua declaração de lamento, arrependimento e condenação tem um objetivo mais profundo.

“Apelamos à Igreja e às pessoas de fé para que aumentem e intensifiquem a pacificação justa na região, que promova a justiça restaurativa na região, e que o façam demonstrando empatia e humildade”, afirmou o grupo. “A paz só pode ser alcançada quando os ciclos de violência forem quebrados e quando os agressores e as vítimas forem libertados do seu desejo pecaminoso de vingança.”

Assinados pelas associações regionais da Aliança Evangélica Mundial (AEM) no Oriente Médio, Ásia e América Latina, os endossos incluíram órgãos representativos da Argélia, Egito, Etiópia, Índia, Iraque, Jordânia, Quênia, Curdistão, Nepal, Catar, África do Sul e Sri Lanka, bem como uma aliança de língua árabe na Europa.

Reconhecendo a sua compreensão “incompleta” da complexidade geopolítica e dos propósitos escatológicos de Deus, a declaração lamentou a trágica perda de vidas, arrependeu-se do apoio insuficiente à pacificação e denunciou a comunidade global por não conseguir “garantir o respeito” do direito humanitário internacional.

Mas o apelo conjunto, publicado pelas afiliadas da AEM na Índia e na América Latina, também foi mais claro em áreas onde outras declarações cristãs sobre a guerra foram acusadas de serem insuficientes.

As alianças condenaram todas as formas de antissemitismo, apelaram ao Hamas para libertar todos os reféns e repudiaram como “deplorável e desprezível” o “maior assassinato de civis judeus num único dia desde o Holocausto”.

No entanto, também afirma que “Israel, na perseguição do Hamas, causou mais mortes de civis”. E situou a violência num conflito de “décadas” em que, “sem garantir justiça, igualdade e florescimento a todos na Terra Santa, nenhum grupo popular alcançará a segurança”.

Esta mensagem, muitos acreditavam, é a razão pela qual outras declarações ficaram aquém.

“Juntamo-nos a este esforço para chamar a atenção para as diversas perspectivas dentro da comunidade evangélica global”, disse Vijayesh Lal, secretário-geral da Aliança Evangélica da Índia, membro fundador da AEM. “Principalmente para uma compreensão abrangente, mas também para promover a paz, há necessidade de apresentar diversos pontos de vista além daqueles que normalmente são rotulados como ‘a posição evangélica’”.

A África do Sul disse que não queria repetir os pecados do passado.

“No auge do governo do Apartheid, a voz evangélica no mundo era praticamente inexistente ou, na melhor das hipóteses, procurava assumir uma postura neutra face ao nosso sofrimento”, disse Moss Nthla, secretário-geral da Aliança Evangélica da África do Sul. “Em nossa opinião, algo semelhante estava acontecendo com a guerra de Israel em Gaza.”

O Quênia procurou uma condenação clara das atrocidades cometidas contra os cidadãos de Israel. E embora registre o maior número de mortes entre palestinos, afirmou que o Hamas tinha “aperfeiçoado” a utilização de escudos humanos. Mas os companheiros evangélicos estão entre os que sofrem em Gaza, apelando a todos por uma “mentalidade humanitária”.

“Elevamos a nossa voz à comunidade internacional: não ignorem a situação dos civis que sofrem”, disse Nelson Makanda, secretário-geral da Aliança Evangélica do Quênia. “Este é o nosso dever cristão.”

A declaração juntou-se a uma recente onda de apelos internacionais para parar os combates.

“Cessar-fogo, cessar-fogo. Irmãos e irmãs, parem!” afirmou o Papa Francisco. “A guerra é sempre uma derrota, sempre.”

O Conselho Mundial de Igrejas e Igrejas para a Paz no Oriente Médio também aprovou um cessar-fogo. A comunhão anglicana, no entanto, discordou internamente sobre a sua linguagem.

Após as mortes causadas por um ataque aéreo israelense próximo à Igreja Ortodoxa de São Porfírio, o Arcebispo de Canterbury, Justin Welby, juntou-se aos Patriarcas e Chefes das Igrejas em Jerusalém para pedir um cessar-fogo humanitário imediato.

Citando Mateus 25:35 — tive fome e destes-me de comer — os clérigos insistiram na entrega de mantimentos vitais às agências de ajuda humanitária, incluindo as suas próprias.

“Mesmo face às incessantes exigências militares para evacuar as nossas instituições de caridade e locais de culto”, afirmou, “não abandonaremos esta missão cristã”.

A Igreja da Inglaterra de Welby, no entanto, emitiu uma declaração ligeiramente diferente.

Citando Isaías 2:4 – Eles não aprenderão mais a guerra – afirmou o direito de Israel à autodefesa ao apelar a “pausas” humanitárias imediatas.

Cessar-fogo humanitária

A agência da ONU para os refugiados palestinos afirmou que um cessar-fogo humanitário imediato é agora uma “questão de vida ou morte”. Quase 1,5 milhões de pessoas estão deslocadas, um terço dos hospitais não funciona e os poços de água e as estações de dessalinização no sul da faixa estão quase completamente paralisados ​​devido à falta de combustível. O chefe da agência, Philippe Lazzarini, acusou Israel de infligir “punição coletiva” aos cidadãos de Gaza, afirmando que o “punhado de comboios” autorizado a entrar não aliviará as necessidades de dois milhões de pessoas.

Um cessar-fogo foi endossado por organizações humanitárias como a Caritas, a Christian Aid, o Comitê Central Menonita e a Oxfam. A Visão Mundial “exorta todas as partes a garantirem urgentemente a entrega de ajuda essencial”, enquanto a Bolsa do Samaritano afirmou que “neste momento, o acesso humanitário a Gaza não é possível”, mas “está pronto” para ajudar e ofereceu assistência às autoridades em Israel.

No entanto, por mais que seja necessária muita ajuda em ambos os países, a declaração conjunta das alianças evangélicas concluiu alargando a atenção dos leitores para questões globais noutros lugares. Lembrou especificamente a luta armada e as suas consequências no Sudão, no Azerbaijão-Armênia, no Iémen, na Ucrânia-Rússia e em Mianmar.

Pedia orações por “paz, justiça, cura e reconciliação”.

“A escalada militar e o bombardeamento de civis nunca poderão facilitar a paz”, disse Lal. “Há a paz do cemitério – mas é essa a direção que devemos seguir?”

Descobrir a paz é difícil, disse o líder evangélico indiano, e mais difícil para alguns por causa de questões históricas. Mas a declaração conjunta procura “transcender” um foco simplesmente nas perspectivas do Oriente Médio e do Ocidente, procurando uma nuance que inclua considerações culturais e regionais.

“Os evangélicos de África e da Ásia demonstraram que compreendem o conflito e têm a capacidade de se envolverem de forma empática na busca da paz”, disse Lal. “Acho que isso é muito valioso.”

Leia a íntegra da declaração abaixo:

Evangélicos pedem um cessar-fogo imediato na Terra Santa, ação urgente para uma paz justa

1º de novembro de 2023

Nós, as alianças e organizações evangélicas abaixo assinadas, em oração e meditação profunda sobre o atual conflito e crise na Terra Santa, resolvemos o seguinte.

Acreditamos em um Deus de amor e misericórdia conforme revelado nas escrituras e em Seu filho Jesus Cristo.

Afirmamos o nosso compromisso com a dignidade de cada ser humano e o nosso compromisso com o direito humanitário internacional como uma afirmação da Imago Dei em cada ser humano.

Nós, como Corpo de Cristo, somos chamados a fazer a paz. E recordamos que o apelo de Jesus para fazer a paz surgiu num momento de conflito, violência e profunda divisão na Terra Santa.

Reconhecemos que o nosso conhecimento e compreensão da Terra Santa e do Médio Oriente são incompletos. Reconhecemos a complexidade da situação geopolítica, as queixas históricas e as múltiplas perspectivas dos grupos de pessoas. Reconhecemos que não conhecemos o plano completo de Deus para Israel e a Palestina. Comprometemo-nos a ouvir e aprender com as igrejas e as pessoas da região.

Procuramos humildemente a orientação de Deus enquanto oramos pelo Médio Oriente, para que não fiquemos insensíveis como Jonas e desligados dos planos de Deus para reconciliar todas as pessoas consigo mesmo.

A nossa fé e as décadas de conflito na Terra Santa informam-nos que sem garantir a justiça, a igualdade e o florescimento para todos na Terra Santa, nenhum grupo de pessoas alcançará a segurança na Terra Santa.

Não vemos o atual ressurgimento da violência como algo isolado do conflito e da guerra de décadas entre os dois povos, nomeadamente israelitas e palestinianos. Este conflito negou a muitos a sua dignidade humana. Lamentamos esta situação.

Sabemos que esta situação na Terra Santa resultou em ciclos de violência e que a paz só pode ser alcançada quando os ciclos de violência forem quebrados e quando os perpetradores e as vítimas forem libertados do seu desejo pecaminoso de vingança.

Acreditamos que a Igreja à qual pertencemos tem a responsabilidade de ajudar a quebrar estes ciclos de violência, ajudando as pessoas a libertarem-se do seu desejo de vingança, e a trabalhar para o florescimento de todas as pessoas na Terra Santa e no Médio Oriente.

Portanto,

Lamentamos e lamentamos a contínua perda trágica de vidas na Terra Santa.

Arrependemo-nos do nosso próprio fracasso em apoiar a pacificação justa na Terra Santa.

Lamentamos a ausência de décadas de esforços de pacificação no meio de décadas de conflitos contínuos que tornaram impossível a solução de dois Estados e extinguiram o vislumbre de esperança dos Acordos de Oslo.

Portanto,

Apelamos à desescalada e à cessação das hostilidades entre Israel e diferentes formações e apoiantes palestinianos, incluindo o Hamas.

Condenamos os ataques contra civis por parte do Hamas. Os atos de agressão do Hamas e o maior assassinato de civis judeus num único dia desde o Holocausto são deploráveis ​​e desprezíveis.

Notamos que Israel, ao perseguir o Hamas, causou mais mortes de civis na Palestina. Condenamos estas novas mortes de civis palestinianos.

Lamentamos a indignidade das populações deslocadas.

Denunciamos o fracasso da comunidade internacional em cumprir a sua obrigação de proteger os civis e de garantir o respeito do direito humanitário internacional, o que se segue à negligência do seu dever de prosseguir uma paz justa, abrangente e duradoura no Médio Oriente.

Apelamos ao Hamas para que liberte imediatamente todos os reféns.

Condenamos todas as narrativas que desumanizam grupos étnicos ou religiosos e condenamos todas as formas de racismo e antissemitismo.

Além disso,

Instamos todos os cristãos e pessoas de fé a orarem pelo fim imediato da guerra.

Instamos todos os cristãos e pessoas de fé a orarem pela segurança e libertação de todos os reféns.

Apelamos à Igreja e às pessoas de fé para que aumentem e intensifiquem a pacificação justa na região, que promova a justiça restaurativa na região, e que o façam demonstrando empatia e humildade.

Finalmente,

Existem muitas crises e conflitos no mundo, incluindo no Sudão, Azerbaijão-Arménia, Iémen, Ucrânia-Rússia e Mianmar. Apelamos à Igreja para rezar pelo fim da guerra, pela paz, justiça, cura e reconciliação em todos estes conflitos.

Amém.

Apoiando alianças e organizações:

Aliança Evangélica do Oriente Médio e Norte da África Aliança
Evangélica da Ásia

Aliança Evangélica Latina

Irmandade de Igrejas Evangélicas da Etiópia
Conselho Evangélico da Jordânia
Irmandade Evangélica da Índia
Associação das Igrejas Evangélicas Nacionais do Iraque
Aliança Evangélica do Quênia
Aliança de Igrejas Evangélicas Qatar
Aliança Evangélica da África do Sul
Aliança Evangélica Cristã Nacional do Sri Lanka
Irmandade de Igrejas Nacionais do Nepal
Igreja Protestante da Argélia
Conselho de as Igrejas Evangélicas na Região do Curdistão Iraquiano
Irmandade Evangélica do Egito
Aliança Evangélica de falantes de árabe na Europa

Instituto Caleb, Índia

Folha Gospel com informações de Christianity Today

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